Zoom sur la Maladie d'Alzheimer

Zoom sur la Maladie d'Alzheimer

À quoi est due la Maladie D'Alzheimer ?
 

Des lésions cérébrales peuvent apparaître plusieurs années avant la survenue des symptômes.

Les mécanismes de la maladie ne sont pas complètement élucidés mais on peut trouver des dépôts de "plaques amyloïdes" et de protéines "tau" anormales dans certaines structures cérébrales du réseau de la mémoire.

Les hippocampes sont les structures cérébrales atteintes en premier par la maladie d'Alzheimer. Elles entrainent des troubles de la mémoire dite antérogrades (sur des faits postérieurs). Ainsi le sujet a des difficultés à se rappeler d'apprentissages ou d'événements récents.

À contrario, la mémoire des faits anciens est préservée. Plus tardivement apparaît :

  • Un déficit de la programmation gestuelle à l'origine de difficultés dans les gestes du quotidien (préparer un repas, faire ses lacets, utiliser un téléphone...).
  • L'orientation est altérée.
  • Le patient peut avoir des troubles du langage avec un manque de mots, mais n’en a souvent pas conscience.

La maladie d'Alzheimer est-elle héréditaire ?
 

Les causes génétiques de la maladie d'Alzheimer sont très rares. On peut se poser la question d'une cause génétique lorsque les troubles surviennent autour de 40 ans.
 

Existe-t-il des traitements efficaces pour traiter la maladie d'Alzheimer ?
 

Certains médicaments permettent de ralentir la progression de la maladie mais aucun ne permet de la stopper. 
Les pratiques non-médicamenteuses (orthophoniste, ergothérapeute, ateliers mémoire, activités physiques et sociales...) sont également indispensables pour ralentir l'évolution des troubles et maintenir une meilleure qualité de vie pour le patient.
 

Comment décèle-t-on, la maladie d'Alzheimer ?
 

À un stade précoce, détecter la maladie d’Alzheimer peut être difficile et plusieurs consultations sont souvent nécessaires pour porter le diagnostic. 
Il convient de réaliser :

  • un examen clinique neurologique,
  • une prise de sang pour éliminer les causes soignables de troubles de mémoire,
  • une imagerie du cerveau (habituellement une IRM),
  • des tests de mémoire (Bilan neuropsychologique).

Parfois, on fera appel à des examens plus poussés de type ponction lombaire et imagerie métabolique du cerveau. 

Dr Muriel Laffon, Neurologue au Pôle Santé Saint Jean.